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哈佛青年领导营与书卷奖重视的特质,也是我们对优秀人才的期待

阅读461| 发布: 2018-01-23 15:16 | 点赞: 932

哈佛青年领导营与书卷奖重视的特质,也是我们对优秀人才的期待

最近跟着哈佛大学台湾校友会,为「哈佛台湾英文领导营」(Harvard Taiwan Leadership Conference)的高中学生,上了一场职业生涯分享的课程,刚好稍早也代表校友会,到台北市成功高中以及新北市光仁中学,为两位杰出的高中生颁发「哈佛书卷奖」(Harvard Prize Book Award),我想分享一些哈佛看待与培养优秀人才的理念,给对自己有期许、未来想成为各行各业领袖人才的年轻人,做一些参考。

哈佛大学做为历史悠久、声誉卓着、培养出许多领袖人物的高等学府(其中包括 8 任美国总统及多位各国总统,包括马英九先生),不是只有每年被动等待高中生申请,他们也积极在国际上搜寻杰出的学生,利用各种管道和活动,让他们对哈佛大学产生兴趣,理解哈佛的教育理念。上述提到的「英文领导营」和「哈佛书卷奖」都是相关活动。

「哈佛台湾英文领导营」已举办了 6 年,是每年针对台湾高中学生,全程以英文进行 7 天的领导力学习营队,课程的内容涵盖国际视野、创意思考、公共演说、辩论技巧及面谈技巧等。由哈佛大学及台北大学在学同学自主筹划进行,近年都有超过 1 千名申请者(参考附件针对申请问题的描述与建议),录取不到 100 名,能入选的学生都十分优秀。

「哈佛书卷奖」则是从 1910 年开始,如今已在全球超过 2,000 个高中,每年针对优秀的高二学生发放(台湾地区这近年约有二十多所学校参与)。基本是由各学校自行推荐一位品学兼优、学业外综合表现也杰出的学生,将他们的自传、学经历资料、以及校长/老师的推荐信,由各地的哈佛校友会进行审核通过。

上述两个活动及奖项,都会留下正式纪录,不只对高中生的荣誉与学习增添价值,也能当做学生将来申请国外大学的重要资历,因此我们十分鼓励台湾的优秀学子参与。

以下我透过介绍今年颁发两个学生的 Profile,让大家体会一下哈佛选材的角度,文末有前两年领导营申请时的 5 个作文题目,我会透过分析他们寻求的类似特质,给大家一些建议。

黄同学是个女生,父亲是医师、母亲是老师,她每学期都是全校前三名,不只学业优良,也喜欢阅读与创作,在写作与绘画上平时投入很多,经常获得各种比赛的奖项。颁奖那天,我看到学校印製的艺术创作集,以她的线条画作品为封面,她本人则希望在生物或医学领域未来追求更高的学术研究。

王同学是个男生,父亲在电子业、母亲是家庭主妇,他的成绩中上,学习小提琴,高二的时候,曾到加拿大当一年交换学生,透过国际活动将台湾的特色介绍给外国的朋友。他特别热心公众事务,是模拟联合国社团的主要干部。在我颁奖那天,他主动跟我交谈,向我探询出国留学的事情,未来想从商或从政。

虽然这两个学生的个人风格不同,女生比较内敛羞涩,男生比较阳光热情,女生的强项在艺文创作,男生则擅长社交沟通,但是他们有一些共同的特点,是我们学校在评价有潜力学生时特别欣赏的,包括:

不是每个人都有机会去哈佛深造,也不是每个哈佛毕业的人都会成功,但我希望每个年轻人,就像我对两所高中学生颁奖时的两个提醒,「发掘及坚持你的热情」、「拓展及提高你的视野」,这样无论你选择什幺样的人生道路,都会过得比较精彩,做好自己的领袖。

準备「哈佛台湾英文领导营」的思考要诀(也适用于申请国外优秀大学)哈佛青年领导营与书卷奖重视的特质,也是我们对优秀人才的期待

你们必须先了解这些问题的含意,独立进行属于自己回答的思考,不能过于肤浅,也不能过于制式化,最好能引发审核人员的欣赏与共鸣,毕竟这也是另一种竞争形式。

这里也提醒读者,哈佛大学重视的青年领导才能,与国内外专家提倡的 21 世纪 5C 关键能力 (Communication 沟通、Collaboration 协同学习、Critical Thinking 批判思考、Creativity 创意,以及Complex Problem Solving 複杂的问题解决)有许多关联,因此我鼓励每个年轻人(及家长)应该在课业学习之外,真正在这 5 方面多下工夫,这些会是真正将来申请国外大学、在职场建立差异化竞争的能力。

以下题目我用原文呈现,我对这些题目的「解题」看法则用中文,希望对大家有帮助。

问题一:

Why do you want to participate in the Harvard Undergraduate Taiwan Leadership Conference? What do you hope to gain from this conference?

*Please complete this in English. (300 words limit)

这一题是暖身,看起来也相对简单,不过容易不小心流于制式化回答(像是认识朋友、学习经验、练习英文等)。主办单位其实希望从这个问题快速了解你的背景以及人生目标,聪明的申请者可以藉机阐明自己的特长,以及对自身比较高的期许,特别是追求远大一点的志向。不过建议不可太过空泛,或是由大人操刀,还是必须展现一个高中生的个人化思维。

问题二:

Think about communities that you are a part of. Describe a leader who has affected your community positively. What qualities did he/she have? How did he/she change the community for the better?

*Please complete this in English. (300 words limit)

这一个问题有两个涵义,一是测试你是否了解社团/社群(Community)的意义,并且从你所选择描述的社团活动去分辨你重视的核心价值是什幺。申请者平常若是没有参加特别的社团活动,会比较难发挥,不过一般高中生还是能从学校环境中,找到相关的讯息。我认为比较可能受到欣赏的是课外的、社区的、特别是带有公益慈善性质的组织及人员。若申请者真的有这方面丰富的体会,当然要好好发挥。

另外你所描述该名领导者的特质,也代表了你对于一个好的领导典範(Role model)有多少认识。读者应该发现主办单位希望看到的答案是具体的、有行动意义的,而不是只有抽象的描述。你应该要说一个动人的故事,除了这位领导者所达到的事蹟之外,特别是他/她如何启发了你,以及你们这个群体的人,真实的个人体验会更感人。

问题三:

Give us the title and a summary of a movie that would be made about you in 2030.

*Please complete this in English. (300 words limit)

这里要测试的不只是申请者的创意,更是直接想要听一个成功的故事,看看申请者组织及实现自己梦想的能力有多强。透过回溯自己成功(或失败也行,但是要精彩)的历程,学生能更踏实地去思考未来的方向与目标,定义自己的成功或失败,以及想想这样的旅程有那些具体的情节。你可以天马行空地发挥,可以从好莱坞式的电影戏剧模式去套用,相信许多家长恐怕都还没有学生那幺有创意呢。

问题四:

Please select one extracurricular activity you do in high school and explain why it is important to you. (Surfing on the Internet is not considered an extracurricular activity.)

*Please complete this in English. (300 words limit)

回到比较典型的学生型态问题,这里主办单位希望很具体地知道申请者课外活动中独特的表现,可以是个人的嗜好,也可以是所参加的社团活动或社会服务。一般来说后者比较切题,比较符合现代教育的主流想法,也比较能让审核者看到他们想看的领袖特质与潜力。若你能在所属团体中扮演正面及领导的角色,并且为团体带来正面的影响,就好好地阐述吧。

问题五:

If you could write a song about your life, what would the first four lines be?

*Please complete this in English. (300 words limit)

最后的这一个创作题很有趣,其实也没有乍看之下的困难,重点还是希望能窥见申请者对于人生的憧憬,以及核心价值观。我们需要透过比较精鍊诗歌般的文字, 来清楚传达我们的信念。

在这里我分享前几年我的儿子申请本营队时,他所做的人生谱曲,他在 16 岁的时候用自己的言语预见未来的人生,虽然还有点模糊、有点生涩,但我知道他已準备好拥抱前面的酸甜苦辣,要用他的方式体验,以及创造属于他的人生。

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